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新研究首次确定麻疹病毒起源 为探究covid-19起源提供信息

在一项新的研究中,来自德国、比利时、美国和法国的研究人员解决了麻疹首次出现的时间这个有争议的问题,发现它可能与大城市的崛起有关。他们对来自1912年的一种麻疹病毒毒株的基因组进行了测序,并反向评估了这种病毒可能在人类群体中出现的时间,并将它确定在公元前6世纪左右。相关研究结果发表在2020年6月19日的science期刊上,论文标题为“measles virus and rinderpest virus divergence dated to the sixth century bce”。

在针对这项研究发表的一篇评论类型文章中,澳大利亚悉尼大学的simon ho博士和墨尔本大学的sebastián duchêne博士提出类似地完善关于covid-19和其他人畜共患疾病何时出现的研究将有助于理解这类病原体如何从动物跳跃到人类身上。ho说,这项研究可能有助于帮助确定麻疹在人类中出现的时间的努力。

ho说,“从在环境中迅速降解的麻疹病毒等rna病毒中获取基因组数据仍然极具挑战性。ariane düx、sébastian calvignac-spencer及其同事们对这种麻疹基因组的测序是一项巨大的成就。要准确地确定病毒和细菌等病原体何时何地跳跃到人类中是非常困难的。有时这些跳跃发生了,它们就会消失。但有时它们会站稳脚跟并在全球范围内传播。对于任何一种特定的病原体来说,跳跃的时间一定发生在两个时间点之间:它从亲缘关系最近的已知亲属中分离出来的时间和我们观察人类中的这种病原体并追溯到共同祖先的谱系的时间。”

ho说,虽然导致covid-19疾病的sars-cov-2病毒大约在30到40年前从它亲缘关系最接近的已知亲属---另一种来自马蹄蝠的冠状病毒---中分离出来,但跳跃到人类中很可能是最近发生的。

他说,“如果这种冠状病毒从动物宿主跳跃到人类中的时间比2019年11月或12月早得多,那么它很可能会被检测到。”

ho说,正如追踪麻疹的出现有力地表明它与数千年前大城市的兴起有关一样,也必须更多地了解covid-19以便防止和抗击这场大流行。

ho说,“病毒在物种间跳跃的机会一般会随着接触量的增加而增加。作为一种物种,人类文明越来越多地侵占野生动物的栖息地。我们可以看到这个过程发生在动物园里,在那里,病毒可以在通常不会在野外一起出现的物种之间跳跃。”

他说,“还需开展更多的研究工作来了解病毒的多样性以及它们在野生动物中的分布情况。”


转自:生物谷